CONTROL DEL OLOR A VERRACO
¿Como Controlan los productores el olor a verraco?

 

A continuación encontrará información más detallada sobre cómo controlar el olor a verraco


¿Cómo controlan los productores el olor a verraco?
Durante siglos, se ha castrado físicamente a los cerdos para evitar el olor a verraco. En los últimos años se están investigando nuevas alternativas para abordar la problemática del olor a verraco con el fin de que la producción de ganado porcino siga siendo sostenible. Cualquier alternativa a la castración física debe ser sencilla de aplicar, respetar el bienestar de los animales y el medioambiente y garantizar que la producción porcina siga siendo rentable.

John Crane
Director Adjunto de Desarrollo Internacional
Zoetis

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Castración física
Hasta ahora, la mayoría de productores han considerado la castración física como el único modo de satisfacer la demanda del consumidor de carne de cerdo sin olor a verraco. La castración física es una práctica ganadera tradicional y muy antigua que los productores utilizan para eliminar el olor a verraco y para controlar el comportamiento de los animales que, de este modo, se producen menos lesiones (se pelean menos). Dado que en los últimos años se ha criticado esta práctica, algunos productores y asociaciones de éstos están buscando otros métodos para controlar el olor a verraco.

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Castración física bajo anestesia
En algunos países (como Holanda, Suiza y Noruega) se está generalizando la administración de anestesia local o general para reducir el dolor y el estrés que conlleva la castración física. Cada país aplica normas diferentes sobre su carácter obligatorio o voluntario, y sobre si son los productores o los veterinarios quienes realizan normalmente el procedimiento. La eficacia de la anestesia depende del fármaco y la técnica utilizados. Esta solución suele requerir mucho tiempo y mucha mano de obra.

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Sacrificio a temprana edad
Las dos sustancias naturales que originan el olor a verraco, la androstenona y el escatol, empiezan a acumularse en la grasa de los cerdos macho cuando alcanzan la madurez sexual. Por lo tanto, el sacrificio a temprana edad puede ayudar a reducir la presencia del olor a verraco.

Sin embargo, las canales de los cerdos jóvenes con frecuencia no tienen carne suficiente como para resultar rentables para los productores porcinos, lo que afecta negativamente su inversión. Además, cabe la posibilidad de que un cerdo alcance la madurez sexual antes de lo habitual y desarrolle el olor a verraco, a pesar de que se le sacrifique a temprana edad.

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Selección para cría de lechones hembra únicamente
Otro método para controlar el olor a verraco consiste en seleccionar el sexo de los embriones antes del parto mediante técnicas de selección de esperma en función del cromosoma determinante del sexo e inseminación artificial. Este método se ha aplicado con éxito en la cría de ganado vacuno, pero en el caso del ganado porcino la técnica todavía se está investigando y aún no existe una solución económica ni práctica.

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Selección para cría de cerdos con menor propensión a desarrollar el olor a verraco
Puesto que la tendencia a desarrollar el olor a verraco es en parte hereditaria, se debería poder seleccionar y reproducir cerdos con un menor riesgo a desarrollar el olor a verraco. Los primeros intentos fracasaron porque los cerdos con menor propensión a desarrollar el olor a verraco también tendían a ser menos fértiles y a crecer más despacio.2 Con las técnicas modernas de identificación de marcadores genéticos específicos se están logrando avances, pero puede que se necesiten algunos años más para que se puedan llevar a la práctica en la cría de cerdos. También es probable que se necesite aplicar sistemas más rigurosos de control del comportamiento del ganado porcino, puesto que los cerdos no castrados que se acercan al peso de sacrificio normal pueden exhibir problemas de comportamiento agresivo y propensión a pelearse.

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Vacunación contra el olor a verraco
La vacunación contra el olor a verraco es una solución segura y muy eficaz que utiliza el sistema inmunitario del cerdo para controlar el olor a verraco. El uso de la vacuna es tan sencillo y confiable para controlar el olor a verraco como la castración física. El personal capacitado de las explotaciones porcícolas puede administrarla con seguridad. Permite producir carne de cerdo de alta calidad e inocua para el consumidor.

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Referencias

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